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Game Drive - Rapprochez-vous des animaux

25.03.2019
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Serengeti game drive, Tanzanie

Très souvent dans notre description des activités nous écrivons “aujourd’hui vous participerez à un « Game drive »”.

Mais en quoi consiste un Game drive? Comment cela se déroule-t-il ? Y a-t-il quelque chose de particulier auquel il faut penser avant d’y participer ?

Qu’est-ce-qu’un Game drive ?

Un game drive est un safari en voiture dans les réserves ou parc naturels, où vous observez les animaux. Le terme « Game » en anglais signifie animaux sauvages.

Lorsque vous participez à un safari en Afrique, vous ferez un game drive au cours duquel vous roulerez pour observer les animaux dans leur environnement naturel.

La plupart du temps vous aurez un chauffeur et un guide ou bien un chauffeur qui servira en même temps de guide. Il est parfois possible de conduire soi-même ce qui est le cas dans le parc National d’Etosha en Namibie ou bien dans le parc National Addo en Afrique du Sud.

Game drive : où, quand, comment

Ngorongoro, Tanzanie

Un safari en voiture diffère selon le pays où vous vous trouvez et selon le moment de la journée où il se déroule.

Dans quel type de véhicule roulerez-vous ?

En Afrique orientale, ce type de safari se déroule dans un véhicule 4×4 de type Land Cruiser dont le toit peut être enlevé. Cela vous donne la possibilité (lorsque la voiture est immobile !) de vous tenir debout afin d’observer les animaux. C’est un avantage car cette hauteur offre une vue plus spectaculaire sur les animaux. Si vous avez un appareil photo volumineux vous aurez un bon appui pour prendre vos photos.

En Afrique australe vous roulerez dans des véhicules ouverts, qu’il s’agisse de véhicules avec toit mais sans fenêtres ou bien dans des véhicules sans toit ni fenêtres. C’est également un avantage car vous avez vraiment l’impression d’être très proche de la nature, tellement près que vous pouvez la toucher (vous garderez cependant vos mains à l’intérieur). Vous suivez en permanence le paysage et vous repérez les animaux même lorsque la voiture roule.

Parc National ou réserve naturelle d’animaux ?

Kariega, afrique du sud

En Afrique, vous verrez des animaux au cours d’un safari organisé soit dans un des nombreux parcs nationaux du continent, soit dans une réserve naturelle privée.

Si votre safari se déroule dans un parc national, vous devrez respecter plusieurs règles. Dans un parc national vous devrez suivre les routes préétablies tandis que dans une réserve naturelle privée, vous pourrez partir « hors piste ». Ceci signifie que vous aurez peut-être de meilleures chances de vous rapprocher des animaux sauvages dans une réserve privée. À contrario, les parcs nationaux sont plus vastes ce qui renforce le sentiment d’être en symbiose avec la nature et les animaux.

Dans une réserve privée (comme par exemple la Kariega Game Reserve en Afrique du Sud), vous pouvez en principe participer à un game drive tout au long de la journée. Cela signifie que vous pourrez choisir votre heure en fonction de l’activité des animaux. Dans les parcs nationaux en revanche, ces circuits ne sont organisés qu’entre le lever et le coucher du soleil.

Cependant, où que vous soyez et quelle que soit l’heure à laquelle vous ferez ce safari en voiture, une seule règle prévaut : écoutez votre guide et suivez toujours ses ordres ! Les animaux ne savent pas s’ils se trouvent dans un parc national ou dans une réserve privée.

À quel moment de la journée se déroule un safari en voiture ?

Serengeti, Tanzanie

Ils peuvent être organisés à différentes heures de la journée. Et cela dépend du lieu où vous vous trouvez. Parfois vous participerez à un safari sans même le savoir, par exemple lorsque vous serez conduit d’un point A à un point B à travers des espaces où les animaux vivent en liberté.

Un game drive en milieu de journée peut s’avérer un moment où il fait chaud. Les animaux pensent de même aussi, en milieu de journée, il y aura moins « d’action » que si vous partez au petit matin ou bien le soir. En revanche vous ferez de très beaux clichés car les animaux seront moins mobiles. Et puis il y a quelque chose de magique à voir l’air chaud qui palpite à l’horizon. Impossible ou presque de faire plus africain !

Les animaux sont plus actifs tôt le matin et en fin de journée. Ils se rassemblent alors près des points d’eau, sont au pâturage ou bien ils se préparent à chasser.

Et vous aurez peut-être la chance de pouvoir participer à un safari en voiture après le coucher du soleil, un « night / sunset game drive ». Dans un tel cas, le guide utilisera une lumière rouge afin de ne pas gêner les animaux. Et de votre côté, vous pourrez les voir.

Un safari implique de passer de nombreuses heures en voiture. Aussi, si vous roulez la nuit, sachez que les nuits africaines peuvent être assez fraîches. N’oubliez pas d’emmener des vêtements chauds !

Qu’observerez-vous au cours d’un game drive ?

Masai Mara, Kenya

C’est presque impossible à dire car ce sont les animaux et la nature qui décident du programme. Préparez-vous à l’inattendu. Vous serez peut-être sur le point de vous endormir d’ennui car vous n’aurez vu que des autruches et de gnous. Et puis tout à coup ! En plein milieu de la piste, un lion ! Et le lendemain, il se peut que votre chauffeur freine brutalement car juste à l’extérieur de votre lodge ou de votre campement, un éléphant s’est pris d’affection pour un arbre, vous bloquant la route. Vous n’irez pas plus loin ce jour-là.

La nature ne suit pas de calendrier et il n’y a jamais deux game drive qui se ressemblent. Mais cela participe également à la magie des safaris.

Partez pour un game drive en Afrique :

Conseils pour un game drive

Observer les animaux d’Afrique au cours d’un safari en voiture est une expérience fantastique.

Lorsque vous organisez votre safari il est utile de vous préparer en pensant par exemple aux vêtements que vous devrez emporter. Multiplier les épaisseurs de vêtements est une bonne idée car vous pourrez ainsi en enlever ou en rajouter.

Et au cours d’un safari en voiture vous aurez emporté quelques en-cas. L’air frais et l’excitation peuvent aiguiser votre appétit. Ce serait dommage de perdre votre concentration simplement parce que vous avez faim. N’oubliez pas d’emporter à boire, en particulier au milieu de la journée, aux heures les plus chaudes lorsque le soleil est haut dans le ciel.

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